UK: La Brexit offre opportunità di porto franco | “The Conversation” cita anche Trieste

Il porto franco di Malta, costruito nel 1988

Il Regno Unito incomincia ad affilare le sue armi, in occasione della Brexit, ma c’è chi vede ben oltre. Così scrive Alexandre Lavissière nella testata anglo-francese “The Conversation”:

La Brexit offre opportunità di porto franco, ma l’UE può battere la Gran Bretagna. Mentre la Brexit sembra un cataclisma per molti, alcuni nel Regno Unito vedono il bicchiere mezzo pieno – ed evidenziano le opportunità piuttosto che i rischi. Dal loro punto di vista, il Regno Unito rimarrà un partner privilegiato dell’UE e sarà al centro del Commonwealth. Coloro che accolgono la Brexit vedono questa posizione come una che il Regno Unito può sfruttare.

Rishi Sunak , un membro conservatore del parlamento britannico, ha presentato un rapporto che invita Theresa May, primo ministro britannico, a trarre vantaggio dalla Brexit creando zone di libero scambio nel Regno Unito. Tali aree nei principali porti attirerebbero investitori e industrie e creerebbero posti di lavoro – fino a 86.000, secondo Sunak.

Reticenza dell’UE sui porti liberi
I porti liberi sono una vecchia ricetta dei Fenici per il successo commerciale. Erano anche la fonte di ricchezza dei porti anseatici come Amburgo, Brema e Copenaghen, nonché i porti del Mediterraneo di Trieste, Venezia e Marsiglia durante il Rinascimento. Oggi alcuni paesi in via di sviluppo hanno afferrato il concetto, con grandi successi tra cui Dubai, Shenzhen, Tangeri e Shanghai, mentre i paesi sviluppati – tra cui alcuni porti e aeroporti degli Stati Uniti – hanno adattato il concetto alle loro esigenze.

I porti liberi moderni sono considerati al di fuori dell’area doganale della nazione o della zona di libero scambio (la UE, ad esempio) all’interno della quale sono situati e quindi consentono alle imprese che vi operano di evitare temporaneamente gli attriti generati dai valichi di frontiera – non solo vincoli doganali, ma anche fisici, amministrativi e culturali. All’interno dei porti liberi, le imprese possono coordinare i flussi internazionali di merci e persino trasformarle lì, “esportando” dal porto franco quando le merci sono pronte. Un porto franco è quindi un’interfaccia tra nazioni e / o mercati singoli, che consente alle imprese di apportare più valore alle loro catene di approvvigionamento globali .

Mentre l’Europa continentale è stata la culla dei porti liberi, l’UE non li sviluppa direttamente né li incoraggia. I porti liberi esistenti prima che gli Stati ospitanti entrassero nell’Unione hanno parzialmente mantenuto il loro status, ma non ne sono stati creati di nuovi. Ci sono diverse ragioni per questo, il primo dottrinale: le zone di libero scambio creerebbero una concorrenza sleale tra le imprese che operano ai sensi delle disposizioni giuridiche generali dell’UE e quelle che operano nell’area esente da dazi del porto franco. I porti liberi, tuttavia, attraggono merci che altrimenti andrebbero altrove e quindi consentirebbero la creazione di valore aggiunto, esattamente ciò che Sunak propone che il Regno Unito dovrebbe fare.

Oltre i cliché
Vi è anche una riluttanza psicologica da parte dell’UE verso l’accettazione di presunti aspetti del commercio nei porti liberi. Alcuni sono stati associati al riciclaggio di denaro, al deposito discutibile di opere d’arte e all’elusione fiscale.

Queste sono in realtà in gran parte caricature. Nella maggior parte dei porti liberi, le merci sono sotto controllo doganale e quindi sono spesso più controllate che altrove perché la tracciabilità è uno dei servizi logistici offerti.

Infine, c’è una riluttanza che deriva dall’ignoranza. Il porto franco è spesso riassunto da una delle sue caratteristiche: le usanze extraterritoriali. Cioè, quando le merci entrano in un porto franco, si trovano nel territorio fisico di un paese ma non all’interno del suo confine doganale.

Eppure queste circostanze creano il mercato. Un porto franco attira infatti flussi di merci, capitali e competenze e consente loro di prosperare. Questo è noto come “incorporamento”, perché il porto franco può mostrare risorse locali (know-how, materie prime, industrie, benefici culturali, ecc.) E consentire loro di connettersi ai mercati globali.

Un’opportunità
Data la riluttanza dell’UE a rinvigorire il modello del porto franco, il rapporto suggerisce che esiste un’opportunità per essere colto dal posizionamento stesso del Regno Unito all’interfaccia tra il Commonwealth, la produzione di semilavorati e l’enorme mercato europeo, consumatore di beni finiti.

Il processo funzionerebbe in questo modo: importare prodotti semilavorati dai paesi del Commonwealth nei porti liberi del Regno Unito a condizioni privilegiate; archiviarli ed elaborarli lì, consentendo l’aggiunta di un’etichetta “Made in the UK”; e infine riesportarli verso l’UE a condizioni privilegiate.

Il Nord Africa e la Turchia hanno strategie simili, ma si rivolgono a prodotti più piccoli come tessuti, cablaggi per auto, frutta e verdura. Il team di Rishi Sunak ha suggerito di creare fino a 86.000 posti di lavoro in questo modo. Inoltre, questa non è una manovra insignificante, poiché l’UE ha effettivamente abbandonato l’idea dei porti liberi.

Il Regno Unito e la Brexit, non esattamente intuitivi.
D’altra parte, il pensiero opportunistico solleva interrogativi su come sia stata costruita l’Europa: cosa lega insieme il Continente e come può andare avanti. Nel caso dei porti liberi, l’UE dovrebbe continuare a opporsi al mondo, alla globalizzazione e al liberalismo? In tal caso, deve proporre un’alternativa. Ripensare la propria posizione contro i porti liberi potrebbe consentire all’UE di proporre un modello di sviluppo economico adattato all’economia globalizzata – e di far uscire il tappeto da sotto il suo futuro ex membro.

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